Böcker

Paper Towns – John Green

Paper Towns John GreenIntresset för John Greens böcker är lite blandat för till skillnad från ungefär alla andra älskade jag inte The Fault in Our Stars, Förr eller senare exploderar jag. Däremot älskade jag hans Looking for Alaska. (En favoritbok.) Paper Towns kände jag mig helt enkelt ”tvungen” att läsa eftersom jag såg en biotrailer om den kommande filmen och tänkte att det här kan nog vara en bok jag gillar. Och det var det.

Handling
Quentin bor granne med Margo Roth Spiegelman. De var bästa vänner som små, men efter att de upptäckt en död man gled de ifrån varandra. Nu ska de sluta high school och Margo ber Quentin om hjälp med att hämnas på den otrogne pojkvännen. Det blir en helnatt fylld med galna upptåg. Därefter försvinner Margo. Det är visserligen inte första gången hon försvinner men det är första gången som hon efterlämnar ledtrådar för Quentin att följa. Fast de är så kluriga att han undrar om hon verkligen vill bli hittad.

Reflektion
Spännande handling och härliga karaktärer. Det är lätt att tycka om Quentin, men Margo har jag svårare för. Hon är för egensinnig för mig. Som tur är backas Quentin upp av ett litet gäng goa vänner med härliga personligheter som får mig att skratta högt flera gånger.

John Green har en förmåga att skriva böcker där ett mysterium behöver lösas på ena eller andra sättet och jag gillar hur Green binder samman de lösa trådarna. Titeln Paper Towns sa mig ingenting, och inte underlättar det att den syftar till ett fenomen som jag inte hört talas om vad det gäller den svenska motsvarigheten. Men när jag greppade titeln och betydelsen, ja då tycker jag att den är genialisk.

Paper Towns slukades snabbt. Lättläst och rolig. Tänkvärd förstås eftersom John Green alltid lyckas få med frågor om livet så fint. En del jag gillade extra mycket i den här ungdomsboken är frågan om vad vi fyller våra liv med och varför. Kanske är det än tydligare i den amerikanska medelklassen, det här med betyg, fin utbildning, karriär, familj och att ha en god ekonomi för att spara till barnens utbildning… Viktiga frågor ändock, vilket land vi än befinner oss i.

Dessutom ser jag framemot filmen. Paper Towns har premiär 24 juli. Jag hoppas verkligen att man fångat stämningen i boken. Om inte annat, skynda och läs innan du ser filmen. Det tror jag inte att du förlorar något på. Paper Towns, ännu en bok av John Green som jag gillade skarpt. Rekommenderas!

Köpsugen? Du kan hitta den här eller här. Eller så gör du som jag och lånar från biblioteket 😉

 

Böcker

Om jag stannar – Gayle Forman

om jag stannar foreman galeOm jag stannar är en amerikansk ungdomsbok som handlar om att välja mellan liv och död, bokstavligt talat. Jag är glad för att jag hade turen att vinna den i en utlottning, för trots det tunga ämnet var den lättläst och mycket fin.

Handling
Mia och hennes familj ger sig iväg på en utflykt med bilen. Tyvärr kommer de inte långt innan en annan bil kör in i dem. Mia vaknar upp och ser sina föräldrar döda och sin lillebror svårt skadad. Hon upptäcker även sig själv liggandes på marken mycket illa däran och inser att hon lämnat sin kropp. Hur ska hon återförenas med den? Och är det vad hon vill?

Reflektion
Mia ska börja på Julliard, en prestigefylld musikskola i NY där endast de allra bästa blir antagna. Hon är cellist och att musiken betyder mycket i hennes liv blir tydligt i Mias tillbakablickar. Föräldrarna var musiker, och pojkvännen är med i ett band som är på väg att få ett genombrott. Tillbakablickarna vävs vackert samman med varje scen på sjukhuset där Mia betraktar sig själv och sina släktingar och vänner. Sorgligt och vemodigt så klart med tanke på ämnet. Ska man stanna när man förlorat allt? Vad finns kvar att leva för?

Allt detta funderar Mia på i Om jag stannar och hennes beslut är inte enkelt. Hur ska hon veta vilket val hon ska göra, vad ska hon basera det på? Som läsare tycker jag förstås att hon ska stanna. Men Gayle Forman lämnar mig i ovisshet in i det sista och jag gillar det. För i Mias val tycker jag att det inte finns några rätt eller fel. Rekommenderas!

 

Böcker

Torment – Lauren Kate

Torment, av Lauren Kate, är andra delen i en serie om fyra som handlar om Lucinda, änglar och demoner. Några goa ingredienser som kompletteras snyggt av magi, tidigare, liv, möjligheter att resa genom ”skuggor” både i tid och rum och så klart ett gäng snygga killar som gör hjältinnan Lucindas liv sådär lagom komplicerat.

Handling
Eftersom det är bok två, är det omöjligt att berätta om den utan att spoila ettan, så tänk på detta om du vill fortsätta läsa. Lucinda, 17 år, hamnar i Torment på en ny skola, även denna för unga med speciella förmågor. Eller vad sägs om en rumskompis som kan levitera, dvs sväva lite sådär käckt ovanför marken när hon yogar. Daniel, Lucindas pojkvän och ängel, är mån om hennes säkerhet, men håller väl mycket dolt för henne. Hon tvivlar på deras ödesbestämda kärlek som överlevt genom årtusendena (därav de tidigare liven), och en kille i klassen fångar hennes intresse. Samtidigt som hon får nya vänner på den nya skolan, lär sig mer om sig själv och vem hon varit tidigare, inser hon att Daniel fört henne till skolan för att skydda hennes liv. Frågan är bara från vem.

Min reflektion
Att Torment är en ungdomsbok – eller är YA en mer korrekt benämning? – gör att jag har överseende med att killar flockas runt Lucinda, att hon velar med sina känslor för Daniel eller att hon måste räddas och om det inte är av Daniel dyker alltid någon annan ung man upp och agerar hjälte. Dumt av mig kanske att ha överseende, borde kanske ha högre krav på en hjältinna som klarar sig själv utan en massa romantiskt dravel eller tvivel på den sanna kärleken. Men det är som det är och jag kan tycka att det är okej.

En detalj jag särskilt gillar är att det i skuggorna döljer sig ”Announcers” som är en sorts skuggor som bär på meddelanden i form av bilder av något som hänt. De kan komma till Lucinda när hon behöver svar, men är inte riktigt att lita på. Jag gillar också att dessa ”Announcers” används för resor genom tid och rum. Så mer av det i kommande böcker, tack.

torment quote2
   Bild: Fallen on pinterest 44 pins

Men som sagt Torment, liksom första boken Fallen, kan vara rätt fånig. Lite high school-aktig rentav. Börjar jag måhända bli för vuxen för den här sortens böcker? Eller är Lucinda bara en karaktär som kan vara lite svår? Hon gör som hon vill, trotsigt och envist, undviker att ta konsekvenserna av sina handlingar och flyr från sina bekymmer när hon kan och lägger det på andra att lösa problemen. Men oavsett detta är böckerna spännande och fängslande nog för att jag ska vilja veta vad som händer framöver. Rekommenderas.

Vill du få en liten smakebit från början av Torment? Läs här då.

Och sugen på att köpa? Kika då in här eller här, där boken bland annat finns för inköp.

Böcker

Fördelarna med en kollaps – Jonathan Tropper

fördelarna med en kollaps tropperFördelarna med en kollaps heter i original One Last Thing Before I Go. Och när jag har läst hela boken föredrar jag den engelska titeln, men ser att den svenska är bättre på att förmedla humorn i boken.

Handling
Silver är skild sedan sju år tillbaka. Hans fd fru ska gifta om sig med en läkare, en man som Silver tycker är en bättre man än han själv och även en bättre pappa. Att dottern är 18 år och kallar Silver för Silver istället för pappa, har Silver full förståelse för. Han har inte varit där för henne. Men det är till honom hon vänder sig när hon blir gravid. Utan moralkakor gör han vad han kan för henne. Fast han hinner inte agera förståndig far särskilt länge, för han får en kollaps. Hjärtat sviker. Nu blir det ännu viktigare inser han att göra något åt sitt liv. Bli den man och pappa han borde varit och få sin fd fru att förstå att han ångrar hur han var, att de skildes.

Min reflektion
Jonathan Tropper skriver med stor humor, tragikomiskt och cyniskt. Livet är vad det är, och det är inte så enkelt att ändra sig, vilket Tropper fångar snyggt. Det är lätt att tycka om den avdankade rockstjärnan Silver, hans vänner och familj. De är som människor är mest. Vardagliga, enkla och kärleksfulla, men också avundsjuka och med egenheter som kan vara svåra att ta.

Som jag nämnde föredrar jag den engelska titeln One Last Thing Before I Go. Den har ett större djup och allvar i sig. För även om Tropper skriver med mycket humor är svärtan alltid närvarande i hans böcker. Den svenska översättningen Fördelarna med en kollaps spelar mer med det roliga, men när man läser Tropper får man vara beredd på att få mer än ett par goa skratt. Rekommenderas.

Vill du få ett smakprov på hur stilen är kan du kika in här, i En smakebit på söndag där jag också skrivit om boken.

 

Böcker

Two Boys Kissing – David Levithan

two-boys-kissing_david_levithanTwo Boys Kissing är en titel som beskriver handlingen rätt väl. Jag tyckte det lät lite ytligt men boken förvånade mig för den har ett oerhört djup och berörde mig verkligen.

Handling
David Levithans Two Boys Kissing handlar om några olika homosexuella killar som går på high school. Två av dem anordnar ett kyssmaraton för att slå världsrekordet i den längsta kyssen. Deras vänner hjälper dem liksom ett antal lärare från skolan där detta maraton äger rum. Att kyssas i över 32 timmar är ingen lätt sak och alla, liksom de själva, undrar om de ska klara det. Händelsen väcker mycket uppmärksamhet och de får många anhängare som hejar på dem, medan andra tycker att det är skandalöst och äckligt.

Min reflektion
Jag förväntade mig inte att berättarrösten skulle tillhöra de homosexuella som varit, de som dog i aids. Berättarrösten fungerar som en sorts allvetande Gud som ser de unga killarna i boken kämpa för att samma rättigheter som de kämpade för. Berättarrösten vet hur det är att lida, berättarrösten minns alla steg som tagits och vilken svår väg det varit att nå dit de unga männen är idag. En kamp som inte är över än. Och det tydliggörs genom de olika killarna man följer. En möts av avsky från föräldrarna medan en annan blir bekräftad och accepterad.

Two Boys Kissing var en roman som tog sin tid att läsa. Språket är poetiskt utifrån de betraktande ögonen och tempot långsamt. Jag läste sällan många sidor i rad, förutom vid ett antal tillfällen när storyn fick ett starkare driv och det var svårt att lägga undan den. Kärlek och vänskap, att vara utanför och annorlunda, allt detta beskrivs med enkla och självklara skildringar där tanken kommer att ‘ja, det är ju så här det är’. Det spelar ingen roll om man gillar tjejer eller killar, känslorna är desamma. Att Levithan fångar det så pricksäkert, det gillar jag. Så även om det är en ungdomsbok är den värd att läsas av alla. Rekommenderas!

Om du vill köpa boken hittar du den bl.a. Adlibris och Bokus. Eller så gör du som jag och lånar den på biblioteket.

 

Böcker

Every you, every me – David Levithan

every you every me david levithanDavid Levithan är en ungdomsförfattare jag ofta hör gott om på olika bokbloggar. Every you, every me förvånade mig med sina fotografier och sina överstrykningar. En bok med foton kanske inte är jätteudda, men eftersom fotografierna spelar en speciell roll för storyn är de udda av den orsaken. Och överstrykningar! Hur ofta läser du en sådan bok?

Handling
Evan saknar Ariel. Det gör Jack, hennes pojkvän med, men inte så som Evan. Skuldkänslorna över vad som hänt Ariel tynger ner Evan. Han minns hennes ord, vad hon tyckte och vad hon gjorde med en skarphet som flera suddiga bilder får honom att ifrågasätta. Han undrar hur väl man kan känna någon egentligen?

Fotografierna jagar honom. Jagar minnena. Vem ligger bakom dem? Vem kände Ariel så som han inte gjorde? Jack vill inte gräva i mysteriet med bilderna, men Evan ger sig inte. Han måste få veta om det kunde ha varit annorlunda, om han kunde gjort något för att förhindra att Ariel försvann.

Min reflektion
Att titeln Every you, every me är rättvänd och upp-och-ner på omslaget säger en del om bokens innehåll, hur Evan känner. Överstrykningarna som fungerar som en sorts inre monolog mellan Evan och Ariel, eller Evan och läsaren, eller Evan och han själv… Ja, de har flera funktioner om jag tyder dem rätt, men oavsett funktion ger överstrykningarna boken ett djup som annars skulle saknats. Eller inte funnits där lika smidigt.

Här finns ett smakprov på hur överstrykningarna är

Jag gillar Every you, every me. Jag gillar att den ger små ledtrådar och berättar lite i taget om vad som hänt. Det går att ana vad som hänt Ariel, men jag gissar ändå fel. Jag gillar att man kommer Evan så nära. Hur jobbigt han tycker det är och hur sviken han känner sig av Ariel och av deras vänner. Ingen tänker på henne som han gör. De tycker att han måste släppa taget. Förutom den som lämnar fotografier till honom, den vill straffa. Jag gillar att man inte förstår varför. Jag gillade allt. Rekommenderas!

 

Böcker

Looking for Alaska – John Green

looking for alaska john greenLooking for Alaska publicerades 2005, sju år innan The Fault in Our Stars (Förr eller senare exploderar jag) kom ut och som blivit en succé och nu går på bio. När jag läste The Fault in Our Stars blev jag inte lika förtjust som så många andra, men Looking for Alaska har gjort mig till ett fan av John Green.

Handling
Miles är en kille som gillar kända personers sista ord. Han har inga vänner och bestämmer sig för att börja på internatskola. Där lär han känna the Colonel och Alaska. Alaska är en tjej som fascinerar fler än Miles men hon har pojkvän, vilket inte hindrar att de blir väldigt nära vänner. Fast hur nära man än kommer någon, kan man aldrig veta vad den egentligen känner och tänker. Det blir Miles och vännerna varse när deras livs ställs på ända, allt på grund av Alaska.

Min reflektion
John Green inleder Looking for Alaska med rubriken ”Before”, och sedan räknar han ner från ”One Hundred and Thirthy-six Days Before”. Genast förstår man att läsningen kommer leda till dag noll, dagen då något hände. Det är ett snyggt berättargrepp och jag väntar med spänning på vad som ska hända. Det som händer får mig att önska att handlingen varit annorlunda. Men om den varit det, skulle boken inte varit lika bra. För Looking for Alaska är bra. Språket flyter, karaktärerna är komplexa och trovärdiga. Green väjer inte för det liv tonåringar lever. Alkohol, rökning, sex, besvikelser och förälskelser. Inga pekpinnar. Det är som det är och det känns äkta.

Looking for Alaska har varit påtänkt som film, men har inte filmatiserats och på Greens hemsida skriver han att han inte vet om det kommer ske ens, men med framgångarna av filmatiseringen av The Fault in Our Stars kanske Looking for Alaska står på tur? Den skulle säkert bli en riktigt bra film, men i väntan på en filmatisering rekommenderar jag romanen, en ny favorit. Läs den!

 

Du hittar den t.ex. på biblioteket eller på Adlibris och Bokus.

 

Böcker

Konsten att tala med en änkling – Jonathan Tropper

konsten att tala med en änkling tropperKonsten att tala med en änkling innehåller stort allvar och mycket humor, men kanske mer åt det tragikomiska hållet än det lustiga. Vardagskomiken finns där, precis som vanligt i Jonathan Troppers böcker, och som vanligt lite mer skruvad.

Handling
Det är ett år sedan Dougs fru dog. Han har fullt upp med att överleva hennes bortgång, och som tur är finns hans familj som stöd. I alla fall när de inte stjälper till. Och så behöver han hjälpa sin frus 16-årige son, som Doug hann vara styvpappa till i tre år innan olyckan. Själv är han inte ens trettio och känner sig mest som en strulig tonåring, när han inte beter sig som en.

Min reflektion
Galna amerikanare! Ja, det är faktiskt min första tanke. För tänk en film där allt som kan gå fel verkar göra det, fast man vet att det kommer ordna upp sig, för det gör det i amerikanska komedier. Sådan är boken. Doug har sex med grannfrun (ingen bra idé), hans syrra skickar honom på blinddejt efter blinddejt, den ena värre än den andra, styvsonen kommer inte överens med sin far så Doug måste såklart rycka ut. För att inte tala om den galna familjen som finns i kulisserna. Många ingredienser, och det blir lite av en fars men med sina poänger här och där.

Hur Doug hanterar sorgen efter sin fru känns trovärdigt och jag gillar att Tropper skriver om ämnet så här. Unga människor som förlorar varandra, det blir lätt sentimentalt och smetigt, för att inte tala om sorgligt – såklart. Och sorgen tittar fram, men på ett fint och klokt sätt, bland annat ur Dougs perspektiv när han funderar på hur man egentligen ska tala med en änkling. Så det gillar jag, annars är jag inte helt såld. Det var en bra Jonathan Tropper bok, inte jättebra, utan bra.

 

Sugen på att läsa? Om du vill köpa kan du t.ex. hitta den på Adlibris eller Bokus.

 

Böcker

Den femte vågen – Rick Yancey

femte_vagen_rick_yanceySpännande värre i sci-fi-boken Den femte vågen, när jorden får besök av ett enormt rymdskepp som inte tar kontakt, inte gör något alls, utan bara ligger där uppe i rymden. Men så händer något, all el slås ut och de där besökarna som inte ger sig till känna, är nog inte så bra som man hoppats.

Cassie är en överlevare. Hon har överlevt utomjordingarnas fyra första försök att utplåna mänskligheten, kommer hon överleva ett femte? Ben Parish har förlorat allt, som alla andra, och får en chans att ge igen när han hamnar hos militären som säger att de vet hur man kommer åt besökarna.
Mänskligheten är stark förminskad, städerna ödelagda och de få människor som finns kvar, kan man lita på dem? Cassies plan är att inte göra det, och att rädda sin lillebror. Något hon är övertygad om att hon endast kan göra själv. Men så blir hon tvungen att samarbeta med en främmande kille. Är han människa, eller en av de andra? Går han att lita på?

Min reflektion
Den dystopisk miljön i Den femte vågen, med ett utslaget samhälle och en utdöende befolkning skapar verkligen obehag. Allt människan tar för givet, bara upphör. Istället handlar livet om en överlevnad som verkar omöjlig. Boken är spännande, skriven i ett rappt tempo, utan att stressa och det är lite som att läsa en film då bilderna, eller scenerna, är tydliga. Perspektivet som skiftar mellan de olika huvudpersonerna gör att pusselbitarna faller på plats. Den gnagande känslan av att inte veta vad som är rätt, vem som är människa, vem man kan lita på, hålls bra genom boken, tills huvudpersonerna så klart inser hur det förhåller sig…

Rick Yanceys bok riktar sig till unga vuxna står det på Rabén Sjögrens hemsida, men jag tycker nog att boken funkar för yngre än så, alltså tonåren och uppåt. Ser framemot de resterande delarna, då Den femte vågen är första delen i en trilogi, och hoppas att det inte blir alltför lång väntan.

Boken kan du hitta på t.ex. Adlibris, Bokus eller biblioteket

 

Frågor, Om att läsa

Tematrio – läsvärt om USA

trio_usaDen här veckan kommer Lyran med en fråga om USA, då deras nationaldag firas 4:e juli. Hon ber oss berätta om tre läsvärda amerikanska böcker.

Det ska väl inte vara så svårt tänkte jag, men fick fundera ett tag. Två kom jag på snabbt, medan den tredje inte riktigt föll på plats. I slutändan blev det de här:

1. Vredens druvor, John Steinbeck. Den handlar om en familj i depressionens USA och hur denna arbetarfamilj söker sig mot Kalifornien för ett bättre liv, med en mängd hinder att överbrygga på vägen. Miljön är fantastiskt väl beskriven och karaktärerna känner man verkligen med.

2. Borta med vinden av Margret Mitchell. Inte för att härma Lyran men redan innan jag läste hennes trio var det denna bok som dök upp. Den är till en viss del som en historielektion över det amerikanska inbördeskriget sett från Södern med färgstarka karaktärer och mycket hjärta och smärta.

3. Mississippi, en debut av Hillary Jordan, som utspelar sig strax efter andra världskrigets slut i en lerig håla i Mississippi. Den engelska titeln Mudbound säger en del. Boken handlar om en familj som flyttar till en gård, där det finns motsättningar mellan grannarna på grund av rastillhörighet. Katastrofen lurar runt hörnet.

Tre historiska romaner eftersom jag tycker de säger mycket om det amerikanska samhället, och den amerikanska människan (living the dream, or at least reaching for it), och för att förstå nutiden behöver man känna till det som varit.